2012年10月27日

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海外中国教育基金会喜迎成立20周年 持之以恒只做一件事:帮助中国乡村孩子们

  【侨报讯】 总部位于德州休斯敦的非赢利性教育组织——海外中国教育基金会(Overseas China Education Foundation, 简称OCEF),如今迎来了她成立20周年的庆典。庆祝活动将于11月4日下午1点,在莱斯大学的Grand Hall举行,并对公众开放。届时,将举行图片展及颁奖仪式,并向与会者介绍OCEF的发展计划等。

  中国的经济在腾飞,贫富差距却不断扩大,许多贫困乡村的教育投入显得匮乏,于是心系祖国的海外留学生们1992年在加利福尼亚州注册成立了中国教育救援基金会(SOS China Education Foundation)。2001年,在德克萨斯州重新注册,并更名为中国教育基金会,致力于资助和推动中国乡村教育的发展。

  从20多名初创的会员,到现在超过400名会员;从初期寥寥几名义工,到现在共有超过6000名注册义工;从早年会长一手包办大小事务,发展到现今拥有20多个分工明确的组别,并在奥斯汀、达拉斯、纽约、旧金山、芝加哥、费城、波士顿、多伦多等地区发展了活跃的义工组织;从单一的助学理念出发,到现在开展了助学金项目(资助学生的书本费、学杂费等)、奖学金项目(资助最贫困地区的高中生)、图书项目(向学校捐助图书和图书室设备)、建校以及特殊项目(改善或重建乡村小学危房校舍)和教师项目(为老师提供培训机会)等多元的助学方式。20年来,OCEF共筹集善款超过300万美元,共资助了4万余名贫困地区的学生和教师。不限于此,OCEF还在多处地区建学校或乡村图书馆,帮助贫困地区中小学校改善教学条件和生活设施。

  从始建到发展壮大,OCEF在广大会员、义工和捐款人的共同努力下,走过了一条可谓辉煌的道路。这个堪称根植于草根的组织,亦获得了多个重要奖项:2005年4月,OCEF被中国图书馆学会授予“阅读推广贡献奖”;2008年11月,获得中国红十字会颁发的“中国红十字会人道服务奖”;2009年,在由美国Facebook、Parade和Kellogg Foundation主办的美国慈善挑战赛(America's Giving Challenge 2009,ACG)中, OCEF从7875家机构中脱颖而出荣获冠军,得到了逾23万美元的奖金和捐款,并收获了6000多名热心支持者;同年,OCEF 还成为Chase Community Giving 资助的第一批(100名)公益组织中唯一一家休斯敦地区的慈善机构。

  与美国很多慈善组织不同的是,OCEF基本依靠志愿者运作, 因而能够把超过95%的善款投入到中国乡村教育中,而20年来的运作费用仅仅占募捐款的4%左右。在对捐款的使用上,OCEF公开透明,依靠大批可靠的协调员以及监察义工的不定期回访,把每一笔善款切实用到实处。如今,声誉良好的OCEF在全球共有8万多名捐款人,最多的一年,筹集到了60多万美元的善款。这些努力,源自于OCEF人的共同信念:“每一个孩子,不论生于贫穷或富裕,不论身在城市或乡村,都有获得良好教育的权利,都有为自己的人生做出选择的权利。”(柯燕)

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